vrijdag 15 september 2017

It

Voor mij persoonlijk de meest geanticipeerde film van 2017 (méér dan Episode VIII: The Last Jedi) en blij dat hij niet teleurstelde: It! Zowel de originele tv-film uit 1990 als het boek (en niet alleen dit) van Stephen King uit 1986 (pas rond 2000 ergens op de bus gelezen) hebben toch een prominente rol gespeeld in mijn jonge leven, dus de verwachtingen lagen dan ook erg hoog.


Voor wie de verwachtingen ook torenhoog lagen was Bill Skarsgard, in de pivotale rol van Pennywise the dancing clown, die diende op te boksen tegen Tim Curry's iconische optreden in de oude film. En ook hij loste die probleemloos in.

In tegenstelling tot een door mekaar verweven verhaal van verleden en toekomst, dat zowel in het boek als de eerste film gehanteerd wordt, koos regisseur Andy Muschietti ervoor de film op te delen in twee periodes: De eerste film verhaalt het verleden, hier 1989 in plaats van het originele 1958. Mogelijk om een sterkere band met het publiek te krijgen plus de eighties zijn weer hip met series als Stranger Things, waar de film wel schatplichtig aan blijkt en dat op zijn beurt dan weer sterk door Stephen King en andere eighties franchises beïnvloed werd. Maar daardoor verliezen vele elementen en verwijzingen uit het origineel hun betekenis, al proberen ze dat recht te zetten met metal shirts en andere eighties memorabilia. Soms werkt dat, soms niet.
Zo zit de iconische fiets Silver (verwijzing naar de Lone Ranger) van Bill, die een grote rol speelt in sommige scènes van het boek, wel in de film maar zonder één woordje van verdere uitleg en gebeurt er verder ook niets mee. Hetzelfde met sommige eigenschappen of angsten van de andere kinderen, waar soms erg vlug of niet wordt bij stilgestaan in deze remake. Er zitten tal van easter eggs verstopt voor wie weet naar wat zoeken, maar diegenen die het boek niét lazen gaan deze waarschijnlijk allemaal missen.
Zo prijkt bijvoorbeeld A Nightmare On Elm Street 5 op de bioscoop, maar in tegenstelling tot het origineel (waar I Was A Teenage Werewolf speelt en waar Richie's angst én confrontatie met It als weerwolf vandaan komt) speelt Freddie géén rol in de film (een rechtenkwestie?) maar is Richie gewoon bang voor "clowns". Toevallig! Al levert dat wel een leuke scène op (géén spoilers), maar een gemiste kans tot een knipoog naar een eighties horror franchise.


De kinderen stelen probleemloos de show, ook in de oude film waren de flashbacks naar 1957-58 wat mij betreft de beste stukken. Aan alle volwassenen in de film lijkt iets te mankeren, maar dat komt ook grotendeels door het verhaal. De kritieken op het origineel betroffen dan ook de volwassen acteurs en het nogal bij de haren getrokken einde (alweer géén spoilers). Al zijn de kids hier groffer gebekt en iets meer losgeslagen. Eighties vs fifties kids zeker, de Goonies zijn nooit veraf.

Eén ding dat ze voor mijn part hadden mogen schrappen (of toch een paar): jump scares. Ze werkten wel, maar het waren er zo veel dat het uiteindelijk zelfs begon af te leiden van het verhaal. Foei!

Eindverdict: een geslaagde remake en hommage aan het originele verhaal, handig gebruik makend van de eighties hype die momenteel in de media waait. Op vele vlakken béter dan de film uit 1990 (ook een pak bloederiger en verschietachtiger), op sommige mankeerde er her en der achtergrondverhaal of hebben ze dit veranderd zonder aanwijsbare reden. En horror zonder jump scares kan ook.


Niet écht een spoiler: eindigt met de boodschap "It: part one" dus we weten dat deel 2 eraan zit te komen, waar de nu volwassen kinderen rond 2016 (27 jaar later :-) finaal af zullen moeten rekenen met It. Hopelijk kunnen de volwassen incarnaties en de hedendaagse setting de verwachtingen inlossen en hervallen ze niet in dezelfde fouten die de tv-film maakte. En vullen ze de enkele gaten in het plot verder in.

dinsdag 12 september 2017

Aalst Stript 2017

De tweede editie zondag van Aalst Stript voor Paddy & Bunty en het was er weer los op!
Een heuglijk weerzien met vrienden en bekenden, gratis hot dogs en bier én enkele exclusieve dingen op de kop weten tikken. Oa de tweede Sam Integraal en gesigneerde Doomsday strips v buurman Mario (die op Facebook een leuke 360° foto postte waar je me ook op kan vinden als je goed zoekt).

De eigen strips verkochten ook best goed, vooral in combo verband. Ook Mieke eindelijk haar exemplaren kunnen geven voor de toch wel prachtige gasttekening in de bonus galerij (en achtercover vd hardcover). Bij gebrek aan foto's zal ik die hier dan maar posten:
Nog een speciale vermelding voor het gastbier, Gronckel van brouwerij Vrijstaat Vanmol, dat zich bijzonder vlot van de tap liet drinken.
En een welgemeende en dikke merci aan organisatoren Bart, Christoph en alle anderen. Indien mogelijk (én iets nieuws te bieden) zit ik er volgend jaar terug.

zaterdag 9 september 2017

T.I.M.E. Stories


We spelen nu al een tijdje T.I.M.E. Stories, op eerder onregelmatige basis, en dat is toch iedere keer een aparte ervaring. Deels omdat we dan meestal de details en aanwijzingen van voorafgaande sessie vergeten zijn. Een moeilijk te catalogeren spel en de mechanics of het concept uitleggen is ook een beetje spoilen.



Als speler neem je de rol van agent op die via een receptacle een zekere missie moet volbrengen. Die missies zijn telkens opgebouwd uit kaarten die locaties, encounters, items enzovoorts kunnen omvatten, afhankelijk van de missie. Encounters en tests worden beslist door speciale dobbelstenen en iedere missie heeft ook telkens een timer, die de duur vh spel en de kans tot falen bepaalt.
Meer kan ik denk ik niet uitleggen zonder de setting en verhaal te spoilen.


Het basis spel bevat 1 scenario (Asylum, speelt zich af in een... mental asylum met een vleugje mythos horror), maar ondertussen zijn er ook al tal van extra scenario's als uitbreidingen beschikbaar. Zelf hebben we net A Prophecy Of Dragons uitgespeeld, dat zich afspeelt op een fantasy wereld (met twists). Met artwork van de geweldige Vincent Dutrait, maar dat terzijde.


Positief: Ieder scenario biedt een door een timer gelimiteerde uitdaging, waarbij mysteries en puzzels dienen te worden ontrafeld door alle spelers tesamen (het is inderdaad een cooperatief spel). Bij falen krijg je (meestal) een herkansing met een lagere moeilijkheidsdrempel, waardoor er toch ook een competitief aspect bij komt kijken. Maar dat leidt dan weer direct naar het eerder negatieve aspect van dit spel, namelijk:

Negatief: ieder scenario is in principe slechts éénmaal speelbaar (volledig uitspelen). Hetgeen het dure prijskaartje toch een beetje wrang maakt (blij dat ik het niet zelf gekocht heb). We zijn met elk scenario voorlopig wel een 3-4 avonden zoet geweest, dus dan is het nog aanvaardbaar, maar een groep die 1 scenario in pakweg 1-2 avonden uitspeelt zou zich bekocht kunnen voelen. Oplossing binnen een vaste groep spelers zou kunnen zijn dat iedere speler om beurt een scenario koopt om de kosten een béétje te spreiden.

Al bij al een leuk spel, zij het gelimiteerd qua herspeelbaarheid. Ieder scenario loopt over van sfeer en spelers worden werkelijk in het verhaal gezogen.
Het deed me bij momenten denken aan de allereerste adventure/RPG spellen op de oude personal computers, waarbij de speler op een vast scherm enkele commando's ter beschikking heeft en dingen moet zoeken en uitvissen. Een andere locatie gaf dan weer een nieuw vast scherm met nieuwe details om te onderzoeken...


Als volgende scenario staat Under The Mask reeds klaar, een mysterie in het oude Egypte.

vrijdag 8 september 2017

Verdeeld

Diestmededeling: Paddy & Bunty softcovers vinden stilaan hun weg in de vaderlandsche stripzaken. Online zijn de strips al gespot op de online shops van Het Besloten Land en Stripweb, hopelijk liggen ze binnenkort ook elders in de rekken.


Zij die écht niet kunnen wachten of de hardcover willen kunnen steeds in het Voorwoord of de Trendyshop (aka "den boekenwinkel") van Hulshout terecht.

En NU zondag zit ik in Aalst (of all places) voor Aalst Stript! Met hard- en softcovers, art prints, tassen en extra swag!

Keep calm and carry on!

vrijdag 1 september 2017

Ghostbusters: The Board Game II

Vandaag geleverd per koerier: Ghostbusters: The Board Game II van Cryptozoic Entertainment. De Kickstarter Deluxe Edition (duh). En te zeggen dat ik de eerste nog niet gespeeld heb... Al is Lars stilaan toch wel oud genoeg om samen op cartoon spoken te jagen.

donderdag 31 augustus 2017

Einde van een tijdperk

Gisteren gepasseerd in het Besloten Land, en daar bleek dat ik géén abonnementen meer lopen had op losse comics. Zelf niets voor hoeven te doen, al was ik het al een tijdje van plan te stoppen om redenen van tijd en geld, Marvel heeft ze zelf stopgezet en vervangen door reboots. Uncanny X-Men is definitief afgevoerd en vervangen door X-Men Blue en Gold (als ik me niet vergis) waarop het lopende abonnement dus niet automatisch over ging (de eerdere reboots dus wel wegens eenzelfde titel).

Wat dus betekent dat ik voor het eerst in 20 jaar niet één lopend abonnement meer heb, toch een aanpassing want tot voor kort had ik altijd nog een reden om naar Leuven af te zakken, al was het maar eens om de paar maanden. Gestart met Uncanny X-Men (en X-Force en X-Factor en Danger Girl en Crimson en... ja ik wist waar mijn zakgeld toen aan op ging en het was géén bier) toen ik nog student was aldaar in 1997, en dus gestopt begin 2017. Echt wel het einde van een tijdperk.

Ook de zomer zit er definief op, morgen gaan de kinderen weer naar school en ook ik zit professioneel op een kantelpunt dat momenteel alle kanten op kan gaan... Het worden interessante maanden.

Achteraf iets gaan eten in de Kalypta daar schuin tegenover (aanrader trouwens voor wie van de wereldkeuken houdt) en daar kreeg ik dankzij een plaatselijk onweer dit uitzicht:


Ergens wel passend.

dinsdag 29 augustus 2017

Foto vd Week

Nozems in d'Ardennen...


Het Vriendenweekend zit er weer op en was een feest. Meer foto's volgen nog wel eens (800+ genomen dus nog wel wat werk).

vrijdag 25 augustus 2017

Foto vd Week

Het Nostalgie Beach Festival... wat een belevenis! Lang geleden dat ik me nog eens een snotneus voelde tussen een publiek van toch wel gemiddeld 50+.


Als de groepen volgend jaar meevallen zijn wij ook weer van de partij!

donderdag 24 augustus 2017

Brimstone Party 5

Alweer zonder meneer pastoor en een tijdelijk afscheid van Tim (Dutch the Rancher Girl) die ons enkele maanden verlaat om de wereld te gaan verkennen.

The Lost Journal, oftewel het verloren logboek van de beruchte Dr Hedgebrook gaan zoeken in een fixed map mission. En zo'n fixed map neemt behoorlijk veel plek in op een hobbytafel...


Het werd één van de meest epic Brimstone sessies ooit. Hordes ondoden, zwermen tentakels en hellbats en vervaarlijke slashers, gemene bandieten en een continue aanval op onze geestelijke gezondheid. De Duisternis gunde ons geen moment adempauze maar we hebben het boek gevonden!

De rivierboot voerde ons vanuit Larberg's Landing ongeschonden noordwaarts, de Badlands in, op zoek naar de mijn waar zich het verloren volume van de gekende dokter zou bevinden (althans volgens een contactpersoon van Doc). Doc profiteerde van de afwezigheid van Vader Costello om z'n niet zo katholieke ambities en wat verboden kennis na te jagen. We hadden de mijn nog niet goed betreden of botsten al op een kleine horde hongerige doden en enkele lijkenhopen waar we onze schutterskunsten op konden uitoefenen. In de schaduwen houden zich dingen schuil waar niemand achteraf iets over kwijt wil (buiten een ferme slok whiskey).


Ploeterend door de overblijfselen van de ondode verschrikkingen worden we verrast door een zwerm hellbats! Doc heeft deze nog nooit in levende lijve gezien en is door het dolle heen. Hij verzamelt onderdelen in z'n glazen bokaal en maakt aantekeningen terwijl de anderen ze uit de lucht knallen (en af en toe ook gebeten worden). De malafide invloed van de Duisternis sterkt void enemies in deze mijn (zoals dus hellbats). Gelukkig is Dutch bedreven in het afmaken daarvan (Mark of the Void aan haar dubbelloops geweer) én vinden we ondertussen hopen goud en dark stone.


We verkennen de mijn in wijzerzin en beginnen te vrezen dat het dagboek zich in de allerlaatste kamer zal bevinden die we zullen verkennen, wanneer we verrast worden door een bende bandieten die er zich schuil houden. Outlaw cultisten! Al snel zoeven de kogels ons om de oren! Alsof dat nog niet erg genoeg is barsten er ook nog vervaarlijke tentakels uit de grond! Een episch gevecht breekt los dat al snel in ons voordeel beslecht wordt. Verder komen we ondergelopen mijngangen, voorraadkamers en een helleput, die Hoss gelukkig kan doen instorten zonder het kwaad te wekken dat zich er diep in schuil houdt. We vinden ook een schuilplaats van de Scafford Gang waar zich nog enkele uitgemergelde gevangenen bevinden. Ook deze worden door Hoss en Tshonka bevrijd (helden zijn het!).
Tenslotte lopen we nog een collega prospector van Hoss tegen het lijf, die echter ontploft in een massa van tentakels die ons aanvallen! Zou dit de invloed van het boek of de mijn zijn?


Onze vrees blijkt waarheid als we in de allerlaatste mijnkamer, tussen een overvloed aan ruwe dark stone, het dagboek zien liggen. Het felbegeerde volume wordt echter bewaakt door enkele uit de kluiten gewassen (epic) slashers en hellbats die fel uithalen. De tijd dringt en de haren in onze nek voelen de Duisternis steeds dichterbij sluipen. Het is nog slechts een kwestie van 1-2 spelrondes.
Een stapeltje van wel 4 growing dread kaarten dient te worden afgewerkt alvorens het epische eindgevecht aanbreekt. Door de invloed van de void krijgen zowel Dutch als Tshonka een mutatie cadeau, en toevallig beiden ook nog eens dezelfde: een kleine figuur dat uit hun buikholte groeit. Ze geven het ding zelfs een naam en zijn er blijkbaar al snel aan gehecht, ondanks het voorstel van Doc om het in het stadje zo snel mogelijk door hem te laten verwijderen (op sterk water zetten dus voor verder onderzoek).

Die epic threat viel nog best mee!

Gelukkig heeft Hoss nog wat dynamiet wegsteken! Met enkele welgeplaatste schoten worden de vliegende slangen uit de lucht geknald, en ook het dikke pantser van de slashers dient het te ontgelden na enkele welgemikte staven dynamiet. Het scheelde niets maar het boek is van ons!

Met onze zakken en kisten vol loot, goud, dark stone én het boek van Doctor Hedgebrook verlaten we moe maar voldaan de mijn. Hoss mispakt zich aan de corrumperende invloed van al die dark stone en groeit spontaan een gevorkte staart. Handig! Doc kribbelt de belangrijkste bevindingen over in z'n eigen logboek en verkoopt daarna het gevaarlijke boek van dokter Hedgebrook aan de hoogst biedende (duidelijk een slecht idee). Het levert ieder lid van de groep wel 600$ op!
Er wordt unaniem besloten rail town Serafin te bezoeken, in de hoop om achteraf van de trein gebruik te maken om verder te reizen. We hebben het ons zeker niet beklaagd.


Onderweg komen we een afgebrande boerderij tegen, een deel van de cavalerie die terugkeert van een gevecht, een vernielde goederentrein én worden we belaagd door void hounds. Maar niets dat ons echt parten speelt, al geraakt Dutch wel licht gewond door die smerige, onnatuurlijke beesten. Hoss snelt ter hulp waar hij kan en dat loopt soms goed, dan weer slecht af. Doc negeert de meeste afleidingen en rijdt op z'n gemak verder richting stad.

Het blijkt een welvarend, op commerce gericht spoorwegstadje te zijn, doch zonder blacksmith of frontier outpost. Weer géén postkoets kopen dus. Er blijken ook op iedere straathoek dingen te koop (1 gear per speler per dag!), maar alles is wel pokkeduur. Gelukkig valt de overvloedige dark stone te verkopen in de street market of smuggler's den, dat levert zelfs meer op. Onze drie mutanten brengen een bezoekje aan de Mutant Quarters, terwijl Doc wat corruptie laat wegsnijden bij de dokter. Dutch en Tshonka kopen ieder een speciaal pistool dat door hun nieuwe vrienden kan worden gehanteerd. Van wegsnijden is alvast géén sprake meer, ze zijn er op korte tijd al gehacht aan geraakt! Ook Hoss wil z'n nieuwe staart nog niet kwijt. Doc stelt zich er terechte vragen bij.
De nacht verloopt rustig en ook de tweede dag wordt er volop gewinkeld (tequilaaah!). Doc besluit z'n geluk nog eens te wagen in het gokpaleis en slaagt er alweer in zwaar te winnen met pokeren (straight!). Met al die unwanted attention (mutaties en winnen) is het aangeraden te vertrekken na nog een verkwikkend nachtje in het plaatselijke hotel.

Wordt vervolgd (met of zonder Dutch of meneer pastoor)...
Wat is toch die "Cynder" waar de dokter het de hele tijd over heeft in z'n aantekeningen? En wie is die "Beli'al"?

dinsdag 22 augustus 2017